Field Spaniel

Field Spaniel
Field Spaniel

Présentation de la race

Le Field Spaniel est un épagneul de taille moyenne, aux yeux couleur noisette, recouvert de poils longs et doux. Il ressemble beaucoup au Cocker physiquement, même s’il a un corps plus long. Ses longues oreilles à franges encadrent une tête canine noble, marquée par de grands yeux ouverts en amande. Son corps se prolonge de manière légèrement inclinée vers les membres postérieurs, pour finir sur une queue souvent coupée. En France, cette ablation de la queue, ou caudectomie, est toujours autorisée à l’heure actuelle à condition qu’elle soit réalisée par un vétérinaire dans la semaine de la naissance du chiot. Mais cette coutume se raréfie aujourd’hui, laissant au Field Spaniel sa longue queue soyeuse arrivant au jarret. Ses pattes arrondies et frangées sont adaptées pour les longues excursions dans la nature.

Connu pour son habileté à la chasse, ce chien a la particularité d’être non seulement un leveur, mais aussi un rapporteur de gibiers : son long museau souligné par une truffe extrêmement bien développée lui offre un excellent flair. À l’aise dans l’eau, il est le compagnon idéal pour les chasseurs qui apprécient particulièrement cette qualité tout-terrain.

Le Field Spaniel est aussi un animal domestique tout à fait adapté à la vie en famille. Extrêmement sociable, il ne présente aucun danger pour les humains. Bien que très vif, son regard doux et posé assure à son propriétaire d’avoir un chien fidèle et attentif.

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Origine

Le Field Spaniel est d’origine anglaise. Issu principalement du croisement entre le Cocker Spaniel et le Springer Spaniel, cet animal peut aussi se targuer d’avoir des liens de parenté avec le Sussex Spaniel. Existant depuis près d’un siècle et demi, le Field Spaniel est vraiment reconnu comme une race de chiens à part entière depuis les années 50, par la Fédération Cynologique Internationale.

Son nom signifie littéralement “épagneul des champs”, en référence directe à son activité principale qui est la chasse.

Comportement et traits de caractère

De nature joyeuse, le Field Spaniel est un animal très affectueux avec ceux qui l’adoptent. Il fait sans problème la joie d’une famille et les enfants en bas âge n’ont rien à craindre de lui. C’est un chien qui convient parfaitement aussi à des personnes âgées encore autonomes, du moment qu’elles lui offrent de grands espaces extérieurs. Extrêmement dévoué à son maître, c’est un animal qui déteste la solitude et qui a un grand besoin de tendresse.

Un peu têtu cependant, le Field Spaniel ne peut renier ses origines de Cocker. C’est pourquoi il a besoin de beaucoup de fermeté MAIS sans brutalité, afin qu’il devienne un chien obéissant. Son dressage pour lever le gibier puis le rapporter est le meilleur auxiliaire pour l’Homme dans cet apprentissage de la docilité.

Bien bâti, bénéficiant d’une grande tonicité et d’une intelligence vive, le Field Spaniel a besoin avant tout de grand air. Le jardin n’est pas une aire de jeu suffisante pour lui, une fois devenu adulte : c’est un chien de chasse habitué à courir quotidiennement. À défaut de pourchasser le gibier, il est impératif de lui faire pratiquer, en club ou en privé, une activité qui lui permette de se dépenser. Certains sports canins correspondent tout à fait au caractère du Field Spaniel, le ring étant le plus complet. En tant que chien d’eau, le milieu aquatique peut aussi être un bon moyen de le faire jouer.

Alimentation

La croissance du Field Spaniel est plutôt rapide. Veiller à une alimentation équilibrée est impératif pour éviter, entre autres, le surpoids. La qualité des croquettes est donc primordiale qu’elles soient industrielles ou naturelles. Pour cela, il suffit de vérifier leurs compositions. Voici les principaux éléments à prendre en compte

  • La vitamine A, primordiale pour la vision du chien, sa croissance osseuse et dentaire et pour le renouvellement de ses tissus.
  • L’Oméga-3, en privilégiant l’apport en acides gras DHA et EPA connus pour leurs bienfaits sur le pelage du chien, mais aussi sur le système cardiovasculaire qu’il protège.
  • Les minéraux comme
    • le calcium qui joue un rôle important dans la formation osseuse.

    • le phosphore qui aide le calcium à se fixer et qui contribue au bon développement du cerveau.

Nul besoin d’acheter des compléments alimentaires puisque des croquettes de qualité contiennent tous ces micronutriments. Il est inutile de vouloir diversifier les types d’alimentation du chien, chacun ayant leurs apports spécifiques, au risque d’entraîner des carences importantes pour l’animal.

La fréquence des repas dépend bien sûr de l’âge du chien. Au final, à l’âge adulte, un seul repas devrait suffire, servi à heure régulière. Ce moment festif pour le Field Spaniel est aussi un bon moyen de parfaire son dressage. Lui apprendre à attendre devant sa gamelle tant que le signal n’est pas donné par exemple, rendra le chien beaucoup plus patient au quotidien et calmera son tempérament glouton.

En revanche, une gamelle d’eau doit être en permanence à sa disposition, afin qu’il puisse se désaltérer autant qu’il en a envie. Il serait bon de penser à emmener de l’eau si une longue sortie est prévue, car le Field Spaniel est un chien extrêmement dynamique qui se dépense beaucoup. Afin d’éviter la dilatation-torsion de l’estomac, très dangereuse pour l’animal, celui-ci doit cependant être au calme avant et après son repas, pendant 30 minutes environ.

Toilettage et entretien

Comme tous les chiens de chasse, le Field Spaniel se salit facilement du fait de son activité intense. Il a besoin d’un entretien régulier.

Le Field Spaniel a de longs poils plats qu’il faut brosser plusieurs fois par semaine (certains conseillent même de le faire tous les jours), afin d’éviter les noeuds. Il possède un pelage qui mérite vraiment d’être mis en valeur. Cet instant de brossage est bien sûr une occasion supplémentaire de complicité entre le chien et son maître.

Ses oreilles réclament plus d’attention : longues, tombantes et très touffues, elles sont sujettes aux otites. Il n’est pas question d’utiliser un coton-tige (!) mais un coton, qui permet d’extraire les impuretés qui se sont logées dans le conduit auditif. Auparavant, une lotion auriculaire suivie d’un massage à l’extérieur de l’oreille favorisent le nettoyage en profondeur.

Problèmes de santé

Avant l’âge de 10 mois, le Field Spaniel a vraiment besoin de rester au calme : pas de sport canin ni d’activité intense donc, pour le petit chiot. Cela viendra bien assez vite ! Ainsi sa santé est préservée et sa croissance s’effectue normalement.

A contrario une fois adulte, cet épagneul réclame beaucoup d’exercices, ce qui le maintient en bonne santé. Il a une bonne constitution et est rarement malade, risquant seulement de souffrir d’otites si ses oreilles ne sont pas régulièrement surveillées.

Très rarement, le Field Spaniel peut être touché par des maladies plus importantes, susceptibles de toucher, en général, les chiens de moyenne et grande taille

  • La dysplasie de la hanche, qui nécessite une chirurgie lorsqu’elle est trop importante. Si l’obésité ou un choc violent peuvent en être la cause, cette pathologie est, avant tout, une malformation congénitale. Le dépistage systématique à la naissance permet de mettre en place une thérapie adaptée au chiot.
  • L’entropion et l’ectropion, qui provoquent dans les deux cas des conjonctivites infectieuses récurrentes. Une mauvaise position de la paupière en est la cause et la seule réponse à cette maladie est la chirurgie.
  • L’hypothyroïdie, maladie endocrinienne, qui perturbe le métabolisme du chien. Un traitement quotidien par voie orale est alors prescrit, permettant à l’animal de retrouver une vie normale.

Habitat

De bonne constitution, le Field Spaniel supporte bien les excès de température. Quel que soit le temps, il veut sortir. C’est un chien fait pour vivre à la campagne.

Mais autant cet animal aime le grand air, autant, il préfère dormir à l’intérieur le soir venu : son tempérament affectueux déteste l’éloignement de son maître. Cet environnement rassurant est primordial pour lui.

Taille

Du fait de se multiples croisements, le Field Spaniel a une taille légèrement plus élevée que le Cocker. À l’âge adulte, la femelle mesure entre 44 et 45 cm au garrot, tandis que le mâle oscille plutôt entre 45 et 46 cm.

Poids

Le Field Spaniel a tendance à l’embonpoint. De manière générale, le poids d’une femelle en bonne santé est d’environ 16 kg, même s’il peut monter jusqu’à 20 kg, ce qui n’est pas recommandé. Une alimentation plus équilibrée fera à nouveau baisser la balance. Le mâle a un poids variant de 18 à 25 kg. Là encore, l’exercice et l’alimentation permettent de le réguler.

Espérance de vie moyenne

Comme tous les chiens de moyenne et grande taille, le Field Spaniel a une espérance moyenne de vie de 12 à 15 ans.

Poil

Le Field Spaniel a un poil long et plat, à l’aspect soyeux. Très doux, il tend à devenir plus fourni sur les oreilles et les pattes avant, en prenant la forme de franges.

Couleur

La robe du Field Spaniel connaît trois variantes

  • Noire
  • Foie, c’est-à-dire marron
  • Rouan, ce qui signifie un mélange de poils blancs avec les couleurs initiales, noire ou foie.

Le feu est parfois présent chez certains chiens.

Les petites contraintes

Avant de posséder un Field Spaniel, connaître les petites contraintes qui sont liées à son tempérament permet de rendre heureux le futur maître et son chien. Il est bon de savoir que c’est un animal

  • Qui ne peut pas vivre en ville, encore moins en appartement
  • Qui est un peu têtu
  • Qui déteste la solitude et qui montrera son mal-être en faisant de nombreuses bêtises
  • Qui est fugueur, car son flair très aigu le pousse à chasser : installer une clôture permettra une cohabitation sereine
  • Qui est en confiance avec tous les êtres humains : ce n’est donc pas un chien de garde.

Les nombreux plaisirs

Le Field Spaniel ne déçoit jamais ses maîtres s’il vit à la campagne et qu’il se dépense largement. Il apporte beaucoup de plaisirs

  • C’est un chien qui aime tendrement ceux qui l’adoptent et qui leur reste toujours fidèle
  • Il est le boute-en-train de la famille, grâce à son caractère vif et joyeux
  • C’est un animal facile à dresser, bénéficiant d’une grande intelligence
  • Il est un chien de chasse totalement polyvalent, capable de lever mais aussi de rapporter le gibier d’eau et le gibier terrestre
  • C’est un compagnon fantastique, qui ne représente aucun danger pour les enfants de la famille
  • Il est très sociable et s’adapte bien à son environnement humain.

Le Field Spaniel ? Un véritable ami qui saura rendre l’affection qu’il reçoit.

 

Marie de Champeaux

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