Lhassa Apso

Lhassa Apso
Image d'illustration

Présentation de la race

Le Lhassa-Apso appartient au Groupe 9 des chiens d’agrément et de compagnie et à la Section 5 nommée Chiens du Tibet.

Il appartient à la race des chiens de petite taille. Sa carrure trapue et robuste n’enlève rien de son agilité naturelle.

C’est un chien vif et extrêmement fidèle à sa famille.

Origine

C’est sur le toit du monde, au Tibet, et plus particulièrement aux alentours de la ville de Lhassa que remontent ses racines.

Ses aïeuls - le Terrier du Tibet et l’Épagneul tibétain - lui ont fait don de leur résistance à des conditions climatiques exceptionnelles.

L’origine du Lhassa-Apso est très ancienne, et remonterait au VIIe siècle quand le bouddhisme devient la principale religion du Tibet. Son petit gabarit lui permettait de se camoufler dans les manches des moines tibétains. Grâce à son ouïe exceptionnelle, il anticipait les dangers et jaillissait des manches pour avertir et protéger ses maîtres.

À cause de son aboiement rauque, les Tibétains le surnomment le “Apso Seng Kye” c’est-à-dire le chien sentinelle au rugissement de lion.

Au début du XXe siècle, il est offert en cadeau aux colons anglais. En effet, le bouddhisme interdisant tout commerce d’être vivant, c’est donc grâce à la générosité tibétaine que cet animal est exporté et introduit en Europe et en Amérique du Nord.

Comportement et traits de caractère

Chien de compagnie au caractère enjoué et amical, il ravira le cœur des enfants par sa soif de jeux.

C’est une race extrêmement dévouée et intelligente. Il sera ravi de faire la sieste à vos côtés. Il demande également beaucoup d’attention à ses propriétaires et leur offre en contrepartie énormément d’affection.

Très sociable, il sympathise facilement avec les humains, mais aussi avec les autres animaux, et même les chats !

Son rôle de protecteur est ancré dans ses gênes, il vous préviendra de toute arrivée sur son (votre) territoire.

Éduquez-le gentiment, mais fermement afin de minimiser - autant que possible - son caractère prononcé. Pour lui enseigner vos règles de vie, opter pour une récompense (un biscuit pour chien) plutôt que pour la punition. Le Lhassa Apso fait partie des chiens qui s’éduquent, mais qui ne se laissent pas dresser...

Alimentation

Seule une alimentation à base de croquettes de qualité lui convient. Demandez conseil à votre vétérinaire pour définir avec lui le type de croquettes ainsi que le dosage adéquat pour offrir des repas nutritionnels d’excellence à votre animal.

Attention, ne lui donnez surtout rien entre ses repas, particulièrement pas de miettes (ou restes) de votre nourriture.

Ce petit chien est très gourmand et a effectivement des prédispositions au surpoids, à l’obésité.

Toilettage et entretien

Comme tous les canidés à poils longs, le pelage du Lhassa Apso nécessite un entretien quotidien, surtout si vous ne voulez pas passer 1 heure pour démêler ses nœuds. La régularité et la minutie que vous accorderez au brossage, lui évitera non seulement des nœuds, mais aussi de possibles affections cutanées qui en découlent.

Si vous souhaitez lui faire prendre un bain vous-même, utilisez un shampoing spécifique pour chiens. Une fois, son bain mensuel effectué, pensez à bien le sécher. L’épaisseur de sa robe retient l’humidité, donc épongez-le avec une serviette, puis finir le séchage avec un sèche-cheveux. Faites bien attention, gardez une distance de sécurité pour ne pas lui brûler la peau.

En complément du brossage, le nettoyage oculaire est essentiel 2 fois par semaine minimum. Nul besoin de soin oculaire spécifique (sauf avis contraire du vétérinaire), un simple morceau de coton imbibé d’eau tiède suffit amplement pour lui enlever les petits dépôts présents dans les coins internes de l’œil.

Vous pouvez également le faire toiletter par un professionnel une fois par mois.

Problèmes de santé

Le Lhassa Apso jouit d'une solide constitution. Les températures froides ou chaudes le laisse indifférent puisqu’il est doté d’une robe dense et longue qui lui sert d’isolation en cas d’intempéries.

De nature gourmande, il aime grignoter entre les repas ce qui n’est absolument pas bon pour son poids et sa santé générale. Veillez donc à restreindre les “à-côtés” pour limiter les ennuis.

Malgré ces bonnes dispositions et comme beaucoup de canidés de petites tailles, il a une prédisposition à la luxation de la rotule. Si vous le voyez boiter, n’hésitez pas à aller consulter votre vétérinaire.

Il est nécessaire de surveiller et de lui nettoyer régulièrement ses oreilles. Leur forme tombante se prête facilement aux otites.

Son pelage fourni nécessite un entretien régulier afin que l’animal soit à son aise, mais aussi pour freiner l’apparition possible de maladies de peau (telles que l’eczéma ou une allergie).

Habitat

Habitué aux conditions de vie extrêmes, le Lhassa Apso s'adapte aussi bien à la vie en ville qu’à la campagne.

Quel que soit votre type d’habitation, promenez-le quotidiennement, vous lui permettrez ainsi de dépenser son trop-plein d’énergie.

Votre famille habite dans une maison avec jardin ? La balade est tout de même nécessaire à son bien-être mental et à l’entretien de sa forme physique.

C’est un compagnon de vie idéal pour les sportifs puisqu’il affectionne particulièrement de crapahuter sur les sentiers ardus ou accidentés comme ceux pratiqués par les randonneurs de haut niveau.

Taille

Les femelles sont légèrement plus petites, leur taille varie de 18 à 28 cm.

Les mâles fluctuent entre 20 et 30 cm.

Poids

Le Lhassa Apso adulte pèse entre 5 et 7 kg pour les femelles et de 6 à 8 kg pour les mâles.

Espérance de vie moyenne

Le Lhassa Apso a une espérance de vie d’environ 14 ans en moyenne. Il fait partie des races de chiens dont l'espérance de vie est la plus longue.

Cette durée de vie est à nuancer, car elle dépend de plusieurs variantes telles que la qualité de l’alimentation et la régularité des activités physiques.

Poil

Ses ancêtres et son habitat originel lui ont transmis un poil long, abondant et raide.

Le sous-poil est en quantité moyenne, sa fourrure est fournie et son poil est droit et dur.

Il est primordial de lui laisser la frange, elle protège ses yeux des agressions du vent, du soleil et de la poussière.

Son pelage lui sert à la fois de couverture chauffante quand les températures sont froides et aussi d’isolant quand le climat est chaud.

Couleur

La robe du LA peut-être particolore, c’est-à-dire qu’elle est constituée de plusieurs coloris.

L’éventail de couleurs est une variation de doré, de sable, de miel et de brun, dont les nuances rappellent celles du lion.

D’autres tonalités sont également possibles du blanc en passant par les gris. Ces derniers seront ardoises, fumés, foncés et iront jusqu’au noir.

Les petites contraintes

Restez vigilant lors de rencontres avec des animaux, car il a tendance à vouloir dominer les autres.

Habituez-le très jeune au brossage quotidien pour que ce moment soit un plaisir partagé et non pas une corvée aussi bien pour lui que pour vous.

Les nombreux plaisirs

Le Lhassa Apso est très facile à vivre, c’est le compagnon canin idéal.

Il possède une très grande capacité d’adaptation et harmonisera son rythme au votre.

 

Virginie Lentignac

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